Éveil – Robert J. Sawyer

Éveil

de Robert J. Sawyer

Robert Laffont – Ailleurs & Demain – 408 pages

Caitlin, jeune américaine de 16 ans venue vivre au Canada, est aveugle de naissance. Férue de mathématiques et d’internet, elle bénéficie de technologies suffisamment avancées pour pouvoir vivre une vie normale d’adolescente. Scolarisée dans un lycée classique, elle consigne ses impressions dans un blog intime. Quand le professeur Kuroda lui propose de bénéficier d’un traitement nouveau capable de lui donner la vue elle n’hésite pas un instant et se fait implanter un minuscule transmetteur derrière l’œil. En Chine une épidémie de grippe aviaire (H5N1) très dangereuse est détectée. Le président chinois prend une mesure radicale pour éviter la propagation et décide de museler le Web pour éviter que la nouvelle ne s’ébruite. En Californie, un singe très convoité se met à peindre des portraits. A ces trois histoires – qui se croisent à peine dans ce premier volet de la trilogie WWW de Robert J. Sawyer – s’ajoute une voix inconnue, celle d’une entité intelligente qui accède à la conscience. Cette entité Caitlin va la découvrir dans la Toile grâce à son implant…

Voila un roman contemporain dans ses thèmes mais classique dans sa forme. Contemporain n’implique pas obligatoirement original. L’idée de base, un cyberespace qui accède à la conscience, n’est pas très éloignée de la traditionnelle question de l’intelligence artificielle et de sa possible accession à une forme d’humanité. Les personnages sont classiques à l’exception du père (une belle trouvaille). La passion et la « bosse » des mathématiques de Caitlin ne suffit pas à la démarquer du stéréotype de l’adolescente mal dans sa peau. Pourtant Robert J. Sawyer sait nous la rendre attachante grâce, notamment, aux extraits de son journal intime (et puis elle voit le web et j’en suis malade de jalousie). Les autres personnages font ce qu’on attend d’eux mais le font bien. La description du web m’a fasciné, son éveil à la conscience aussi. J’ai même eu un coup de cœur pour Jagster, le moteur de recherche alternatif. Au point de vérifier s’il n’existait pas (mais, non, il n’existe pas). La construction du roman est très classique elle aussi. La narration alternée, fluide et très bien maitrisée, donne du rythme au roman qui se lit d’une traite.

Tout au long de la lecture d’Éveil je me suis dit : « Si ça pouvait être vrai, ce serait génial ! ». Voila un roman de SF qui m’a fait rêver et qui m’a donné envie de voir naître la technologie imaginée par l’auteur. Éveil n’est peut être pas le chef d’œuvre du siècle (il en est même loin) mais il est diablement efficace et je suis probablement une des rares à attendre la suite. Sans une impatience délirante certes, mais avec une belle dose de curiosité. J’ai envie de savoir comment les intrigues vont se croiser et comment va évoluer l’intelligence artificielle…(même si j’ai ma petite idée là-dessus) et surtout à quoi ressemblera le web.

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