Zoulou Kingdom – Christophe Lambert

Zoulou Kingdom

De Christophe Lambert

Fleuve Noir – 286 pages

En 1879 la Grande Bretagne tente de coloniser l’Afrique et l’Asie pour étendre son empire. La Reine Victoria se heurte à la résistance du peuple Zoulous et de leur Roi Cetshwayo. Décidé à frapper fort Cetshwayo fait appel à la magie ancestrale de son peuple pour catapulter 40 000 des ses guerriers au cœur de l’empire qui menace Zoulouland : dans les rues sombres de Londres, capitale restée sans défense. Voila une idée de départ intéressante, loufoque et invraisemblable au possible (mais la magie noire reste de la magie…).

Que se passerait-il si les Zoulous envahissaient l’envahisseur ? A cette question Christophe Lambert répond par une uchronie riche en action, sans temps morts, où il entremêle le destin de farouches guerriers à celui de personnages victoriens célèbres : Jack l’Eventreur, Elephant Man, H.G. Wells enfant et Karl Marx. Première bonne surprise, le livre tient la route (si on accepte le postulat magique de base un tantinet capillo-tracté) et les pages se tournent toutes seules. Deuxième bonne surprise : les combats sont très bien racontés avec une bonne dose de réalisme (ou de surréalisme) sanglant (et je n’aime pas les scènes de guerre). L’auteur a privilégié l’action à la réflexion et c’est ici que nous rencontrons la seule mauvaise surprise du livre. La  voie du divertissement et de l’action apporte vite sa limite. Les personnages sont nombreux mais le livre, sur ses 286 pages, peine à leur donner la profondeur qu’ils méritent. Le roman reste en permanence à la surface  d’une thématique intéressante et riche qui aurait mérité d’être développée. A partir d’une idée audacieuse il y avait matière à donner un roman puissant et plaisant. Ici le lecteur reste un tantinet sur sa faim même si la lecture reste un bon moment de plaisir.

Défi SF 2 / 3

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